Caroni Guyana 23 Ans 1996 Tasting Gang Blend 63,5°

Contenance

70 cl

Degré

63.5

Âge

+++

Millésime

1996

Packaging

Étui

Genre

Rhum, Rhum de tradition anglaise (Rum), Rhum traditionnel de mélasse

Particularité

Brut de fût

Profil

Bois, Épices douces, Rond, Torréfaction, Végétal

450,00 

En stock

Caroni Guyana 23 Ans 1996 Tasting Gang Blend 63,5° : Description et avis clients

Ce Caroni est un assemblage de 22 fûts. La sélection a été réalisée un “tasting gang” composé de 23 passionnés de rhum conviés pour l’occasion par Luca Gargano (Vélier) et Thierry Bénita (LMDW). Parmi les 23 passionnés sur la photo se cache notre Nico à nous !

Les rhums assemblés sont pour certains légers, d’autres lourds. Ils ont vieilli de 1996 à 2008 à Trinidad, avant de prendre le chemin du Guyana où ils ont reposé jusqu’en 2019 avant d’être transféré à Cognac et d’être assemblés. 23 années au total pour une part des anges de 85%.

Pour en savoir plus sur ce fameux Tasting Gang, retrouvez notre article de blog sur la Caroni Ceremony.

Compte tenu de sa rareté, ce rhum est limité à 1 exemplaire par commande et par client.

La note de dégustation de Nico

Le nez est très gourmand d’emblée, même si l’on ne parle évidemment pas d’extrême rondeur ou de suavité sucrée. Il s’agit plutôt d’une concentration que l’on connaît bien désormais dans les embouteillages où Mr Gargano est impliqué. Le bois blanc et tendre, le tabac, les fruits à coque grillés et caramélisés se réduisent en un suc collant, une résine dorée. En arrière-plan, quelques notes plus brûlées, entre la graisse de moteur et le chêne fortement bousiné.

Avec un peu d’air, le rhum se pose sur un profil typique du fût de chêne américain, avec de la noix de coco grillée, de la vanille bien noire, du tabac blond. Les noisettes torréfiées sont généreusement caramélisées au sirop d’érable ou à la sauce soja, toujours cette concentration gourmande qui est à l’œuvre. Le repos amène des notes plus cendrées, avec du tabac brun cette fois, et du café.

La bouche est vive, avec cette fameuse concentration qui envahit et colle au palais. On devine un distillat au départ relativement léger, qui ne laisse pas de place à des extravagances fruitées, fermentaires ou autres. C’est bien du vieillissement qu’il a acquis sa profondeur et son ampleur. Même si l’on ne déplore aucune brûlure, on peut noter une petite touche d’alcool en milieu de bouche, que la gourmandise de saveurs brunes qui suit fait immédiatement oublier. Café, fruits à coque torréfiés et caramélisés, bois grillé, cacao etc, se succèdent dans une texture huileuse et désarmante.

La finale, moyennement longue, offre une version subtile et mature de ce que l’on a vu en bouche, avec du tabac, du thé, des notes veloutées de mélasse / réglisse, de coco.

« Un Caroni qui s’éloigne des notes de goudron qu’on lui connaît, pour flirter avec la concentration gourmande d’un brut de fût de chez Foursquare ou même d’un Albion / Enmore… »

Caroni

Fondée en 1918, Caroni est une distillerie qui appartenait à l’État de Trinité-et-Tobago, une petite île des Antilles aux fort accent britannique. Jusqu’en 1993, elle tourne à plein régime pour produire des « heavy rums » typiques des îles anglophones. La distillerie sort alors des bouteilles sous différentes marques, et plus rarement sous la marque Caroni à destination des grands amateurs.

En 2002, le gouvernement du petit état antillais décide de mettre un terme aux activités de la distillerie, laissant un énorme stock conservé dans de nombreux fûts de chêne, pour le plus grand bonheur des passionnés.
En octobre 2008, la distillerie possédait encore environ 5 300 fûts de rhum vieux. Mais ces stocks, très convoités, fondent comme neige au soleil, rachetés par des maisons de négoce tels que A.D. Rattray, Velier et Silver Seal...

Les rhums Caroni présents sur le marché sont aujourd’hui des raretés convoitées.

Velier

L’histoire de Velier

Velier est un société italienne, plus précisément génoise, ville dont elle a hérité son talent de grand marchand. C’est un certain Casimir Chaix qui la crée en 1947, puis la développe jusqu’en 1953, année où elle commence à s’affirmer comme importateur de vins, spiritueux et produits d’épicerie fine.

Elle confirme et prospère ainsi jusqu’en 1983, date où le jeune Luca Gargano (27 ans) y fait son entrée.

Cet homme d’affaires, photographe, grand voyageur et amoureux de rhum, a commencé sa carrière en tant que « brand ambassador » pour les rhums Saint-James dans les années 1970. C’est à cette époque qu’il effectue son premier voyage aux Antilles, et tombe amoureux du rhum, et plus largement de la culture caribéenne. Notons que c’est également lors de ses premiers voyages qu’il découvre une réserve de Rhum Saint James 1885, embouteillé en 1952. Il décidera alors de mettre en lieu sûr une partie de ce qui deviendra un des joyaux du monde du rhum.

En 1983, alors qu’il est directeur marketing de Spirit Spa, le plus gros importateur italien de spiritueux, il devient actionnaire majoritaire de Velier. Dès 1985, il décide de mettre en valeur des produits de qualité avant tout, et commence ainsi à s’adresser à des restaurants et bars à vins haut de gamme. Velier commence alors à distribuer le champagne Billecart-Salmon, encore peu connu à cette époque.

Velier est la première société italienne à importer les « vins du nouveau monde » (Chili, Californie, Nouvelle-Zélande…) en 1988. Cette recherche de la qualité à travers le monde se poursuit avec l’introduction de cachaças, mezcals et piscos sur le marché italien dès 1991.

Transmettre la passion du rhum

Lors de la création de la marque El Dorado en 1992, elle en devient le premier distributeur en Europe. C’est également à cette époque que Luca Gargano achète ses premiers fûts de rhums des Caraïbes, ainsi que de single malts écossais, pour proposer ses premiers embouteillages indépendants en 1995.

Velier conserve un goût pour les produits fins et exclusifs, et devient en 1999 l’ unique importateur de cigares cubains en Italie.

La passion que développe Luca Gargano pour l’authenticité s’exprime en 2001, lorsqu’il rédige le manifeste Triple A (Agriculteur, Artisan, Artiste), en faveur des vins nature. Puis, en 2002, vient le premier embouteillage de rhum brut de fût, un Damoiseau 1980, prémices d’un bouleversement du monde du rhum.

Autre grande date pour les amoureux de rhum, 2003 et la rencontre de Mr Gargano avec Yesu Persaud, directeur de DDL au Guyana. De leur amitié naîtra une série d’embouteillages de Demerara bruts de fûts qui resteront dans les annales. C’est aussi lors de ces sélections que Luca découvre la différence entre le vieillissement tropical et continental, qu’il n’aura de cesse de souligner par la suite.

Velier aura décidément marqué son temps en ce début de XXIème siècle, puisqu’elle commercialise en 2005 le premier Caroni « original » en brut de fût. C’est le début d’une longue série d’embouteillages extrêmement convoités, car voués à une fin inéluctable, la distillerie de Trinidad ayant fermé ses portes en 2002.

Un premier rêve se concrétise pour Luca Gargano

En 2008, Luca Gargano et Vittorio Capovilla, en collaboration avec Bielle, installent leurs alambics sur l’île de Marie-Galante pour créer la marque Rhum Rhum. Ces rhums agricoles donneront par la suite naissance à la série des Libération. Dans cette même approche puriste des rhums de pur jus de canne, Velier met en bouteille les clairins d’Haïti en 2012. Ces eaux-de-vie traditionnelles de canne, alors totalement inconnues, sont dotées d’un caractère unique et offrent aux amateurs une nouvelle vision de la catégorie.

2015 voit la fin du partenariat entre Velier et DDL, suite au départ à la retraite de Yesu Persaud. Mais c’est aussi à ce moment que naît la gamme Habitation Velier, mettant en valeur les techniques traditionnelles de distillation. Ce projet, à valeur en partie pédagogique, porte également une idée de classification du rhum, avec une volonté de hisser ce spiritueux au rang des plus grands, à l’image du Scotch Whisky.

L’un des partenaires de Luca Gargano dans ce projet de valorisation du rhum est Mr Richard Seale, patron de la distillerie Foursquare de la Barbade, avec qui il démarre une série d’embouteillages en 2016. Velier fête ensuite son 70ème anniversaire en 2017, et offre une série de rhums de whiskies qui feront date.

La nouvelle ère de La Maison & Velier

En 2017, Velier s’associe avec La Maison du Whisky, dans une joint venture appelée La Maison & Velier. Ce projet a notamment pour ambition de commercialiser aux États-Unis les produits importés par Velier. C’est chose faite en 2018, lorsque les premiers clairins arrivent sur les étagères américaines.

2018 sera une année riche pour la maison italienne, avec la sortie de son premier grogue du Cap-Vert, la création de la série de mezcals « Palenqueros » et le rachat du stock de la distillerie Hampden qui présente ses premiers embouteillages officiels lors du « Tasting of the century » à Londres.

Cette même année, Luca Gargano et Velier nous proposent de continuer notre exploration du rhum, en proposant des styles anciens provenant des distilleries de Long Pond et de Clarendon en Jamaïque.

En 2019 a eu lieu la « Caroni Ceremony », où des amateurs de Caroni se sont réunis à Cognac pour déguster les derniers fûts de Caroni fraîchement rapatriés en Europe. En effet, si Luca Gargano est un fervent défenseur du vieillissement sous climat tropical, il a dû se rendre à l’évidence qu’une maturation de plus de 20 ans y était compliquée. Il a donc décidé de cesser ce vieillissement en plaçant les rhums en dame-jeanne et en cuve inox, pour les futurs et ultimes embouteillages de Caroni.

2020 apportera aussi son lot de grandes premières, puisque Velier embouteille pour la première fois des rhums Neisson, Appleton et River Antoine sous sa bannière. C’est aussi en cette année pourtant compliquée que les premières gouttes de rhum Providence sortent de l’alambic de la toute nouvelle distillerie de Gargano et Capovilla, installée en Haïti.

1 avis

  1. Dino

    Incredible, like all Velier Caronis!

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