Neisson

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L’histoire des rhums Neisson

La distillerie Neisson a été fondée en 1931 par deux frères d’une famille de commerçants du Carbet ayant fait l’acquisition de l’habitation Thieubert. Situé près de Saint-Pierre, au pied de la Montagne Pelée, cet ensemble de parcelles de 20 hectares de canne à sucre jouit de conditions particulièrement favorables, aussi bien du point de vue climatique que géologique… Lire plus

L’histoire des rhums Neisson

La distillerie Neisson a été fondée en 1931 par deux frères d’une famille de commerçants du Carbet ayant fait l’acquisition de l’habitation Thieubert. Situé près de Saint-Pierre, au pied de la Montagne Pelée, cet ensemble de parcelles de 20 hectares de canne à sucre jouit de conditions particulièrement favorables, aussi bien du point de vue climatique que géologique. Le rhum a rapidement bénéficié d’une excellente réputation sur l’île de Lire plus

L’histoire des rhums Neisson

La distillerie Neisson a été fondée en 1931 par deux frères d’une famille de commerçants du Carbet ayant fait l’acquisition de l’habitation Thieubert. Situé près de Saint-Pierre, au pied de la Montagne Pelée, cet ensemble de parcelles de 20 hectares de canne à sucre jouit de conditions particulièrement favorables, aussi bien du point de vue climatique que géologique. Le rhum a rapidement bénéficié d’une excellente réputation sur l’île de Martinique.

Jean Neisson, le cadet, poursuivant ses études de chimie à paris, a alors créé une société d’import-export pour vendre ses rhums en métropole. Bientôt, le rhum Neisson y rencontre le même succès qu’aux Antilles. C’est à la même époque (1952) qu’est née la fameuse bouteille Zépol Karé, reconnaissable entre toutes, et qu’une nouvelle colonne Savalle en cuivre a été implantée à la distillerie. Ce nouvel appareil de distillation, modifié et personnalisé par les soins de Jean lui-même, marquera un bond supplémentaire en qualité pour les rhums Neisson.

Adrien, le plus jeune frère, décède en 1971, puis Jean disparaîtra quant-à lui en 1986. La reprise de la distillerie est confiée à la sœur de Jean, assistée du maître distillateur, mais la gestion des outils de production et de la commercialisation sont difficiles et l’affaire familiale connaît de grandes difficultés.

C’est à la mort de sa tante que Claudine Vernant-Neisson, la fille de Jean, hérite de la distillerie en 1995. Cette grande biologiste et médecin n’était pas du tout prédestinée à ce métier mais entreprit tout de même d’exaucer le souhait de son père qui désirait léguer la distillerie à son petit-fils Grégory.

Grégory Vernant-Neisson a donc également reçu cette grande maison en héritage, ainsi que la passion et la philosophie de son grand-père qu’il a connu lorsqu’il était très jeune, notamment en ce qui concerne le respect du terroir avec des pratiques agricoles déjà avant-gardistes pour l’époque.

La reprise fut tout de même difficile, avec un outil de production en piètre état et des stocks de rhums vieux laissés à l’abandon. Il a fallu apprendre le métier mais aussi faire des investissements très importants pour retrouver une qualité satisfaisante. Aujourd’hui, cet objectif est largement dépassé car les rhums Neisson font partie des rhums agricoles les plus célèbres et les plus applaudis du monde.

Le rhum Neisson

La distillerie Neisson fait partie, avec La Favorite, des deux dernières distilleries indépendantes et familiales de Martinique. Elle représente à peine 2% de la production de l’île mais tient une place importante dans le cœur de ses habitants.

Des 20 hectares de canne à l’origine, le domaine s’est progressivement agrandi pour atteindre 49 aujourd’hui (dont 4 hectares en Bio), ce qui rend la distillerie auto-suffisante en matière première.

Le premier rhum Bio est né en 2016 après un début de conversion des terres en 2013, c’est une étape supplémentaire vers une véritable légitimation de la notion de terroir.

Neisson produit exclusivement du rhum agricole (à base de pur jus de canne) et presse son jus grâce à un moulin datant de 1937. La fermentation se fait en cuves d’acier inox et peut durer jusqu’à 5 jours, le maximum autorisé par l’AOC Martinique (120 heures), ce qui est très long par rapport à la plupart de ses confrères. Une campagne de recherche poussée lui permet depuis 2011 de travailler avec ses propres souches de levure, afin de restituer au mieux l’identité de son terroir.

La distillation est assurée par Grégory Vernant-Neisson lui-même, sur la colonne Savalle installée et modifiée par son grand-père. Le rhum qui s’en écoule titre à 73°, il est alors placé en cuves d’acier inox et assemblé avec des distillats des années précédentes afin de garder une cohérence aromatique d’une année à l’autre. Le rhum blanc est lentement aéré et réduit avant d’être embouteillé.

Les rhums vieux ont longtemps été élevés de façon « traditionnelle » en ex-fûts de Bourbon et de Cognac de 180 à 650 Litres. Mais ce parc de fûts est progressivement remplacé par des fûts neufs élaborés spécialement pour Neisson, avec du chêne Français et Américain, ainsi que des grains et des chauffes soigneusement choisis. Le but à terme est d’avoir des fûts uniquement consacrés au rhum.

La gamme des rhums Neisson est vaste, elle s’étend du rhum blanc 52,5% classique et sa version Bio, jusqu’au 21 ans, véritable prouesse technique, en passant par le brut de colonne L’esprit de Neisson (qui existe aussi en Bio), le vieux, le XO, et des millésimes incroyables. Lire moins

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